Is Kobe the right person to give you life lessons?

A couple of days ago, former-basketball star (but not only) Kobe Bryant died tragically in a heli crash.

I’m not a fan of that sport, nor do I have any particular reason to remember Bryant fondly, except for the fact that he spoke an amazingly good Italian (he lived in the country during his childhood). I did like the idea of him, but for no particular reason.

In the last two days, all possible online platforms were flooded by messages remembering him (which I understand), “thoughts and prayers” (which I don’t and, quite frankly, I tend to judge internally a little bit) , and even quotes from Kobe. One stuck in my head: a beautiful pic of him, full figure, Lakers colours, beautiful as a marble statue from ancient Greece. A writing:

I don’t want to be the new MJ. I want to be Kobe.*

K B

*or something like that

Oh. OK. Wow that’s so deep, I’m sure no other athlete ever thought of it before. It’s got to be Professional Athletes 101, really. The person who shared this is a LinkedIn connection of mine, and shared a series of such quotes from KB in the same format. Aesthetically beautiful but quite, how can I put it…trivial? Trite? Predictable? Now, keep this in mind: I don’t mean to say KB was an idiot, not at all. What I think is KB was a basketball player.

I mean, to take life lessons from a basketball player, the guy’s gotta be something special. I take life lessons from smart men, and basketball lessons from basketball players, is all. What is the reason why people would even consider taking sport stars as points of reference in their life, besides learning how to bicycle kick a football, or glass-breaking dunks? For the same reason, I cannot for the life of me understand the success of sport masters autobiographic books. Now that I think about it, I did read a very good one: Andre Agassi’s. But all the rest I saw around were…I mean, they were not epiphanic sources of wisdom, let’s put it this way.

I think we tend to create an image of every person we meet, that stems from the automatic impression we create of them in our brains, normally in the first few seconds. If we find a person attractive, we will give them more credibility. Don’t say you don’t, cause we all do. I believe this, because I reckon my brain does the same: when I was a kid, football legend Pelé was my absolute idol. I thought, for no reason, he was a god among humans. Then I’ve heard him speak, and my BS-meter went through the roof. I don’t even remember the topic, I just remember me thinking “this cannot be someone to teach me how to live”. Before that interview, he was just that, for no good reason. Same happened the first time I read a news piece about Pantera’s Phil Anselmo’s personal ideas. Still like their music, but thanks no thanks as a life inspiration ewww. I guess we need to cling on to someone or something, an idea or a person to lead us? That’s got to be normal, I see it every day. Thinking about it, it’s the very same thing that happens when you cease being a child: you learn your parents are just people, and not Albert Einstein. Well actually, also Einstein might have been an asshole as well, what do you know?

So at the end of the day I think that it is always wrong to idealise (idolise) people: your favourite actor might be a jerk, which does not stop them from being an amazing actor, and should not stop you from liking them as an actor. But getting into Scientology because you like Cruise, that’s just going full stupid. By the way, I reckon this must have had a pretty strong influence on the development of my relationship with religion. Yeah it’s all on you, Pelé!

Soundtrack: Wanderlost by Dizzy Mystics

A Tool’s way

On 13 June my wife and I flew back to Italy to be at Firenze Rocks. It was a present from her for my bday: honestly she could’ve played it safe with some food, which always works, but I’m glad she didn’t. It was absolutely amazing. And yeah it was Italy, so we’ve had great food after all anyway.

I’ve always been a music person, since my father taught me guitar as a kid. I’ve given up playing in a band a couple years ago, because life happened, but I manage to stick to listening as much good stuff as I can. I came up with a theory with which I manage to annoy pretty much everyone, when talking about music tastes. It goes ‘there’s only two kinds of music: good music, and bad music’. Annoys the shit out of them. Anyway, Firenze Rocks day 1’s lineup was great: Dream Theater, was a huge fan as a kid and I saw them before multiple times but I’ve got to admit, they did an awful concert this time; Smashing Pumpkins, not a huge fan but hey they do bring some memories back and I have to say they did absolutely great-plus they played Wish You Were Here which takes some guts and was a pleasant surprise; and Tool were playing and the new album’s out in August so it was just an unmissable gig.

Now I won’t go on rambling about how good Tool are: tastes are tastes, and I know people have the right to be wrong by listening shitty music and having no educated opinions about it at all. As said, there’s only good music and bad music, and if you are not able to tell, say, Pink Floyd from Take That you should really at least try to keep it to yourself. And yeah I will judge (not that anyone should care).

Regardless, this is not my point here. Tool’s promotional approach is so interesting, it’s worth taking a look into. The guys do not do Social Media. They have personal accounts on Instagram or FB or Twitter, but do not use them as official means of communication. They release one album every 10 years or so (the latest, 10,000 Days, dates back to 2006). Most importantly (and with great suffering for many including yrstruly) they are not on Spotify or similar streaming services. The only way to listen to Tool is to buy physical albums like it’s last century again, or wear your eyepatch and go plunder the seven seas (i.e. pirate them). But don’t.

Still, they managed to create unprecedented attention towards their upcoming album. Hell my hype for this concert was unprecedented as well! I’ve been to quite a few gigs in my life, but never have I been so excited for one.

How? As I often say, it’s all in the product. You don’t need to talk about your thing, if your thing is just amazing. Because that’s what it was: just a mesmerising, experimental, nasty gig with nothing but exceptional music. They have this incredible music, with matching video concepts and lights. And that’s it. Tool not even for a second appear on the venue’s megascreens. They do not interact. After the first song, singer MJK goes “hey Firenza”, mispronouncing the city. He doesn’t seem to care. You don’t care. No one cares, cause the first song’s hit you in the face and you are just in love. After that, MJK does not utter a word that’s not singing. He is not even in the front of the stage, but lingers in the back. They are all about the music. Their product.

So apparently you can talk and make noise and cover the city with posters and the internet with banners, or not. If your stuff is good, people are going to want it regardless. The less you show it off, the more they will need it. Now I’m not as naive as to think they do not have some money into it: but it’s the perception that matters. It’s been 13 years since 10,000 Years, and I remember it being so out of the world at the time, and being so influential for younger me, just like Lateralus and Aenima had been before, that I swear if the new album comes out and it’s only physical copies, I’ll just go back to the old store (if it still exists) and buy both the album and a mean of listening to it, since I don’t think I even own a CD player anymore.


Soundtrack: I cannot link to any Spotify right now, hope I will be able to do so in the future. One might still go look for Lateralus on YouTube, where one might probs find some illegal versions. One should not though, cause we do not like piracy. Nor drugs. Stay in school kids.

Le Charity e la tattica stantia del pietismo

 

Le sole persone che guardano veramente le strategie di marketing sono i marketers. Alla gente normale non interessa, e la cecità (o sordità, come vedremo dopo) cognitiva è sempre più un fattore. Un fattore irreversibile e irrisolvibile, aggiungerei.
Non lo vedo come un problema eh, sia chiaro: non dimentichiamo mai che siamo noi a doverci piegare alla società, e non viceversa. Anzi, tutto sommato mi rinfranca pensare che non vivo in un mondo di zombie assorbiti interamente nella propaganda capitalista.
Comunque, il cuore di questo post è solo tangente a questo punto: lo cito solo per evidenziare che noto i dettagli di cui parlerò solo perché lavoro nel settore, mentre una persona normale probabilmente non se ne accorgerebbe neppure, rendendo dunque piuttosto vacuo quanto segue.

Mi sono trasferito a Londra con baracca e burattini (moglie + gatto ciccione + gatto baffuto) da qualche mese, e ho subito imparato che le differenze a livello di approccio all’altro sono abissali rispetto ad altre realta che conosco. Credo di aver scritto ben poco ultimamente anche per questo motivo: troppe informazioni da assimilare. Uno o parla, o ascolta! 🙂

Tra le altre cose, diciamo che qui sono molto, molto avanti per quanto riguarda la psicologia comportamentale. Non essendo uno psicologo, affronto l’argomento con approccio personale e superficiale, tra l’altro decisamente orientato alla sociologia. Gli esperti del settore mi perdoneranno (anzi, li invito a fornirmi via mail spunti, pensieri sparsi e insulti!)

Una delle differenze che ho notato subito riguarda le charity, da quelle piccole e locali, ai colossi internazionali. MSF, Unicef, et similia. Secondo me in Italia le charity stanno sbagliando tutto nelle loro scelte di diffusione del messaggio. Tutto, mi spiace ragazzi. Parlo di diffusione del messaggio e non semplicemente di marketing, per sottolineare l’importanza del messaggio stesso. Non state vendendo bibite qui, state cercando di fare del bene, cioè l’unica causa in assoluto per cui vale la pena fare qualsiasi cosa. Lo sappiamo, vi vogliamo bene. Siamo con voi. Certo, se lo rendeste più facile, magari senza quel tocco di “peccato originale che ti tormenta per cui devi liberarti di tutti i tuoi beni terreni”, magari uno non si sentirebbe male solo a sentirvi nominare. Eravamo già dalla vostra parte, ora vi odiamo.

Suonare costantemente la stessa nota, quella della pietà, ancora e ancora e ancora, fa in modo che chi è di fronte a voi vada in sordità cognitiva. Mostrare costantemente le immagini strazianti di bambini in condizioni sub-umane, circondati da mosche e sporcizia, è controproducente. Immagini mostrate all’infinito, mai davvero “guardate” dal pubblico: un po’ per egoismo, un po’ per mille altre ragioni che ciascuno può avere (e che a nessuno piace veder mettere in discussione, per ovvi motivi). Mi chiedo quanti cambino proprio canale, durante le vostre pubblicità!

(ora il punto in cui mi becco gli insulti veri)

Non è solo controproducente, ma anche fuorviante, se è vero come è vero che la situazione complessiva per i bambini (anzi, per tutti gli esseri umani) poveri è in netto miglioramento in tutto il mondo*. (cosa? Impossibile! Ecco, Chiodo s’è drogato di nuovo!) Non ci credi? Certo, perché sono proprio le charity che fanno malissimo il loro lavoro di diffusione del messaggio! Quanto funzionerebbe meglio uno del tipo “DAI che ce la stiamo facendo! DAI, che è possibile! Forza!!”. Invece, è un infinito, sfinente, umiliante “è solo una goccia nel mare”, “non è abbastanza”. OMMIODDIONONCELAFAREMOMAIII
Come pensi si possa sentire l’audience, con questo messaggio?

Impotente, ecco come.

La controprova? Qual è la campagna più efficace mai pensata in Italia negli ultimi anni? Esatto, quella con un comico, con Giobbe che riusciva a farti pensare e al contempo non ti faceva sentire un pezzo di merda.

*Read here now, thank me later. Se non hai voglia di leggere tutto il libro, ne parla Bill Gates qui.

Peace out!

Soundtrack: The Banished Heart by Oceans of Slumber

Essere grati

TL;DR
Sii grato per quello che gli altri fanno per te, anche in assenza di un ritorno immediato e tangibile.

Ho scoperto che una vecchietta che mi sta a cuore sgrana un rosario al giorno, pregando per me.
Cioè, del poco tempo che le rimane da vivere, ne dedica un pezzetto ad augurarsi che tutto vada bene a me, alla mia famiglia, alla mia carriera lavorativa.
E ti assicuro, il tempo che le rimane è davvero poco.

Io sono ateo: non per pigrizia eh, sono proprio scientemente ateo. Per me, pregare dio è come sperare che l’Enrico del futuro mi compaia davanti per lasciarmi il Grande Almanacco Sportivo.
Uguale uguale.
Solo che quel bast-ehm, egoista dell’Enrico del futuro non s’è ancora fatto vedere.
Per me, un rosario è essenzialmente uno spreco di legno d’ulivo, di tempo, e in buona sostanza un ladrocinio nei confronti di coloro che li comprano a 15€ fuori da Piazza San Pietro. Ladrocinio peraltro meritato, ma questo è un altro discorso.

Ciononostante.
Sono molto grato alla vecchia, spero che continui a pregare per me, e se ne parlassimo la inviterei a continuare e la ringrazierei.
La percezione delle tue azioni, così come di tutto ciò che ti circonda, è TUTTO ciò che hai nell’universo. Intendo dire che tutti pensiamo immancabilmente di agire per il bene: lo pensavano i tuoi genitori quando ti sgridavano da ragazzino, lo pensano i tuoi capi, i tuoi sottoposti, coloro che non ti assumono e, in ultima analisi, anche tutti coloro che ti fanno del male. Spesso non capiamo che ciò che è bene per noi non è altrettanto bene per il resto del mondo, ma ciò non cambia il punto di base.

Cassini ❤

Sei solo materiale organico sopra un pulviscolo sparato a mille nel nulla cosmico, e ti differenzi da una roccia solo perché hai una percezione dell’universo che ti circonda. Per il singolo umano, tutto ciò che lo circonda non è altro che percezione.

Quello che la singola persona fa è sempre il meglio che può fare, secondo lei: e quando questo è dedicato a te, proprio a te, beh allora non puoi proprio pretendere di meglio.

Stephen Hawking

SH-lego
credits @ Michael Sauers

For philosophical reasons I do not like to cry rivers over dead people, and I actually find it quite weird to send “thoughts and prayers” after someone we didn’t even really know.
But.
If there ever was a human being, as small as one human being is, that is worth remembering and be inspired by, he started his long process to returning to star dust last night.
Your field of expertise is irrelevant: the will to overcome all odds, the curiosity, the (self-)irony, these are qualities we should all humbly pursue, as this Giant did in his lifetime.

Let the body do what it wants. I am not the body: I am the mind.

Rita Levi Montalcini